9 Juifs qui ont changé le son du jazz

 par le Forward
Willie Smith dans son appartement de Manhattan. Photo de William P. Gottlieb

 

Barney Josephson a ouvert Cafe Society en 1938, mais la musique qu’il a présentée (et figure dans la pièce «Cafe Society Swing») existe depuis bien plus longtemps.

Le jazz est né à la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle dans les communautés afro-américaines, notamment à la Nouvelle-Orléans. Au fur et à mesure de sa diffusion, la musique a commencé à s’inspirer de différentes traditions, y compris le travail de compositeurs juifs qui peuplaient Tin Pan Alley.

Parce qu’il a tant absorbé de tant d’endroits et a tellement changé depuis ses origines, le jazz pourrait facilement être appelé le yiddish des formes musicales. Cela comprend tout, du ragtime au be-bop en passant par le big band, et dans la plupart de ces incarnations, l’impact juif était important. Voici 9 artistes juifs qui ont contribué à façonner les nombreux sons différents du jazz :

1. Willie «Le Lion» Smith (1893-1973)

Grand pianiste du jazz, Smith était le fils d’un père juif, Frank Bertholoff. Il a apparemment appris l’hébreu d’un rabbin pour lequel sa mère travaillait et, selon tous les témoignages, était une bar-mitsva à l’âge de 13 ans. En fait, il a dit à Nat Hentoff: «Les gens ne semblent pas réaliser que j’ai une âme juive et que j’appartiens à cette foi. ” Selon son autobiographie, plus tard dans la vie, il a été chantre d’une congrégation juive noire à Harlem.

 

2. Teddy Charles (1928-2012)

Né Theodore Charles Cohen, Teddy était un percussionniste influent (le plus célèbre sur le vibraphone) et compositeur. Il était également un musicien de session très recherché qui a joué avec Miles Davis, Charles Mingus et d’autres.

3. Benny Goodman (1909-1986)

Le King of Swing était l’un des 12 enfants d’immigrants de Pologne et de Lituanie. Ses premières leçons de clarinette ont eu lieu dans une synagogue locale de Chicago. Franchement, parce qu’il était blanc, il a contribué à rendre le jazz acceptable, en particulier avec son célèbre concert de 1938 au Carnegie Hall, le premier spectacle de jazz là-bas. Il a également eu le premier groupe intégré, qui a aidé des artistes noirs tels que Lionel Hampton et Teddy Wilson à démarrer.

4. Herbie Mann (1930-2003):

Herbert Jay Solomon est né à Brooklyn et a obtenu son premier concert professionnel à 15 ans dans les Catskills. C’était une carrière rare de plusieurs façons. D’une part, il avait un certain nombre de 200 meilleurs albums de Billboard, un niveau de succès grand public qui a échappé à la plupart des artistes de jazz. Mais encore plus étrange, le succès est venu d’un flûtiste, qui n’est guère un instrument de jazz commun.

5. Stan Getz (1927-1991)

Né Stanley Gayetzky à Philadelphie et élevé à New York, Getz était parmi les musiciens de jazz les plus populaires des années 1960 et 1970. Enfant prodige, il a joué dans le groupe de Jack Teagarden, mais comme Getz n’avait que 16 ans, il a dû devenir pupille de Teagarden. Il s’en est suivi des passages avec d’autres groupes et un succès encore plus grand en tant qu’artiste unique. Mais le succès – en particulier les premiers succès – avait des inconvénients. Il est devenu accro à l’alcool et aux drogues alors qu’il était encore adolescent et a été arrêté une fois pour être entré dans une pharmacie pour voler de la morphine, alors que sa femme donnait naissance à un enfant. Il a vécu à Copenhague pendant un certain temps pour s’éloigner le plus possible de la scène de la drogue.

6. Lee Konitz (1927-)

Saxophoniste et compositeur, Konitz est réputé pour ses compétences d’improvisation et son association avec le mouvement cool du jazz, plus connu par Miles Davis. En fait, il a participé aux séances «Birth of Cool» de Davis. Bien qu’il ait eu des problèmes de santé, Konitz propose toujours de rares performances live, y compris cette performance ci-dessous le mois dernier à Paris.

7. Buddy Rich (1917-1987)

L’un des plus grands batteurs de jazz de tous les temps, Buddy Rich n’a jamais suivi de cours de batterie. En fait, il a dit que l’instruction ne ferait que nuire à son style. Connu presque autant pour son tempérament que pour son jeu, certaines de ses explosions ont été utilisées par Jerry Seinfeld et Larry David presque textuellement dans leur émission de télévision, «Seinfeld».

8. Artie Shaw (1920-2004)

Arthur Jacob Arshawsky, avec Benny Goodman, est considéré comme l’un des grands clarinettistes de jazz. Il était également compositeur et leader d’un groupe de swing populaire et a connu un grand succès après son enregistrement de «Begin the Beguine» de Cole Porter. Il est également connu pour avoir engagé Billie Holiday comme chanteur pour une tournée dans le Sud. Malheureusement, Holiday a dû partir en raison de l’hostilité à laquelle elle était confrontée de la part du public du Sud. À noter également: Shaw a passé huit mariages, comptant à la fois Lana Turner et Ava Gardner parmi ses épouses.

9. John Zorn (1953-)

Bien que Zorn soit surtout connu comme un musicien de jazz et un compositeur d’avant-garde, c’est une description trop restrictive pour l’homme qui a fait de la musique de film et de concert ainsi que des compositions de jazz qui ont incité le magazine Down Beat à le qualifier de «l’un de nos compositeurs les plus importants . ” Beaucoup de ses musiques de films étaient pour des documentaires d’intérêt juif et ont ensuite été enregistrées sur son propre label, Tzadik records. En 1992, il crée une pièce émouvante en sept compositions appelée Kristallnacht. Il a ensuite exploré son héritage juif en se fixant comme objectif d’écrire 100 compositions basées en grande partie sur le klezmer en un an. Il a finalement créé plus de 500 chansons qui sont devenues le Masada Songbook, suffisamment de matériel pour 10 albums, qu’il continue de jouer.

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