Quelle que soit la noblesse de leurs actions et le sens de la vie, la lutte contre les incendies est-elle vraiment une occupation juive? Ner Tamid, une organisation de pompiers juifs fondée en 1925, a connu un pic d’adhésion pendant la Dépression, mais maintenant ses membres retraités sont plus nombreux que ses nouveaux. Certes, ils ne sont pas aussi courants que les avocats et les comptables, en particulier à l’ouest, mais les pompiers juifs prospèrent.

En tant que choix de carrière, il est compétitif de devenir pompier. Kaplan raconte: «Dans les années 80, lorsque des milliers de candidats ont été inscrits sur une liste d’admissibilité à un poste à Los Angeles, ils embauchaient entre 100 et 300. Il a fallu environ deux à trois ans pour réussir tous les tests et être embauché. aide à être ambulancier pour être embauché. ” Il était attiré par la lutte contre les incendies pour les mêmes raisons que le seraient de nombreux jeunes intelligents. La profession combinait compétences physiques, dextérité, force, coordination, camaraderie, réflexion sous pression et aide aux personnes. Kaplan ajoute: “Aujourd’hui, environ 80% des appels sont des appels à l’aide médicale. Dans le sud de la Californie, les ambulanciers sont généralement attachés aux services d’incendie.” Donc, pour les lycéens juifs motivés qui ne postulent pas à l’école de médecine.

La plupart du temps, vous ne serez même pas en train d’éteindre un incendie ou d’aider en cas d’urgence médicale. Vous travaillerez avec des collègues pompiers, ferez des courses et cuisinerez ensemble à la station. Kaplan dit: “À l’intérieur de la caserne de pompiers, il y a un autre monde. Nous ne travaillons pas seulement là-bas – nous y vivons. Dans un bureau ordinaire, vous pouvez être professionnel, mais vous ne travaillez que 9 heures sur 5. À la caserne des pompiers , vous avez trois ou quatre gars qui se douchent dans une douche à quatre cabines, vous regardez la télévision à minuit, vous travaillez 24 heures sur 24, parfois 30 ans ensemble. “

 

“Kaplan dit que les potes antisémites l’ont forcé à lire des livres et à se renseigner sur le judaïsme.”

 

Comme partout ailleurs, l’antisémitisme se cache parmi les pompiers. Les gars, y compris les capitaines et les chefs, ont dit des choses comme «Juive-les». D’autres commentaires négatifs volent. Kaplan dit que ces potins et insultes l’ont forcé à lire des livres et à se renseigner sur le judaïsme. Lors de ses premières vacances après avoir été embauché comme pompier à San Diego, il a choisi d’aller en Israël. Au fil des ans, il a fréquenté la synagogue, lu des journaux juifs, fréquenté des femmes juives et est retourné en Israël à plusieurs reprises. Maintenant, les gars de la caserne de pompiers de Kaplan respectent qu’il ne mange pas de porc.

Bien que Kaplan pense qu’en tant que Juifs, nous devrions essayer de rendre le monde meilleur, il ne pense pas que sa vocation à aider les autres soit différente de celle de ses collègues pompiers non juifs. “Quand je travaille sur une scène, peu importe que ce soit avec une victime juive ou un suprémaciste blanc. Je traite tout le monde exactement de la même manière.” Traiter tout le monde sur un pied d’égalité, sauver les gens et les maisons du feu, essayer de rendre le monde meilleur. Cela me semble assez juif.